dinsdag, september 19, 2006

Le Salon du Jeu - Paris


Paris s'eveille...
Parijs wordt wakker en merkt hoe vreemde personages en creaturen door de straten rondom de expohallen van de Porte de Versailles zwerven. Final Fantasy-helden, Ulala-danseresjes, commando's, elfjes, SWAT-teams, Manga-figuurtjes, ridders en monsters begeven zich naar hal 2.2 waar het jaarlijkse feest voor de Franse gamers wordt gehouden: Le Salon du Jeu ( vroeger bekend als: Le Monde du Jeu).

Net zoals zijn Duitse tegenhanger Spiel in Essen, is deze beurs bijna te vergelijken met de Amerikaanse conventies. Plenty is happening in here! Tafels vol geconcentreerde cardgamers. Demo's van nieuwe bordspellen & wargames. De mogelijkheid om je met de beste Confrontation-spelers te meten. Wedstrijden voor videogamers in alle disciplines. Challenges aan de dansmachines. LAN-gevechten. De grote & kleine publishers/verdelers van RPG's & tabletop wargames pakten uit met hun nieuwe toppers. Miniaturenmakers boden hun mooiste werken aan. Het diorama van de Franse Games Day met 200 000 Warhammer-figuren deed iedereen al van bij het binnenkomen kwijlen. Een look-like-your-hero wedstrijd zorgde voor animo in de wandelgangen. En Manga-Manga-Manga... inclusief signerende auteurs.

We kregen de kans om enkele mondiale en Europese premières te bewonderen. Van enkele volgt later nog een videoreport.

Speciaal voor deze beurs had Rackham 2 Operation Damocles-boxed sets voor AT-43 laten overvliegen. Op GenCon (USA) waren er nog demo's gegeven met prototypes. In première zagen we de ready-2-rumble figuren uit de doos gehaald worden en het zag er allemaal veel beter uit dan op vele fora gevreesd werd.
De plastic miniaturen worden in de boxed set voorgemonteerd en geschilderd afgeleverd. De sculpts zitten echter vol details die vaak ontbreken op plastic figuurtjes en ook het schilderwerk ziet er meer dan behoorlijk uit. Ervaren schilders zullen ongetwijfeld nog wat extra kleurdetails, patronen en highlights willen toevoegen, maar voor wie wil gamen ipv te schilderen (ja, ze bestaan!) is dit perfect. In deze game verschijnen geen ongeschilderde miniaturen op de speeltafel... en evenmin 'guurtjes die gewoon in een verfpotje gedompeld lijken...
Ook de regels van AT-43 moedigen aan tot direct play. Gevechten zijn vrij kort en volgen een scenario met vastomlijnde doelstellingen. De 6 bijgeleverde scenario's zijn eigenlijk een "opleiding" en implementeren telekens iets meer van de regels. Er is hard gewerkt aan de logica & het realisme van de regels, wat de speelbaarheid zeker ten goede komt. Sfeertechnisch is het spel duidelijk geïnspireerd op de scifi van de 50-ties. Robot-Therians als buitenaardse dreiging. De onderliggende conflicten tussen de mensen van Whitestar en Red Block. En een geheimzinnig vierde ras dat volgend jaar zijn opwachting maakt.
De indrukwekkende mechs uit de box zijn absolute killers, maar zonder de tactische aanwezigheid van infanteristen zullen ze nooit een gevecht kunnen winnen...
We pluisden de Damocles-box verder uit en vonden behalve de figuren & handleidingen, ook een grote floorplan en stukken decor is. Vooral de container is een heerlijk iets. Je krijgt voor je 80€ een grote & vooral goedgevulde box waarmee je dadelijk kan gamen.
Rackham verwacht hiermee een nieuw marktsegment aan te spreken en die kans lijkt ons uiterst realistisch.

Vroeger waren er strips waarbij de lezer zelf keuzes moest maken & alzo het verhaal stuurde. Horrorgame designer Damien Maric en de beeldschone filmscenariste Angelina Iacovone hebben volgens een vergelijkbaar stramien hun roman Emma - Votre vie est lié à la sienne opgebouwd. Het verhaal begint eens Emma arriveert op haar flat en dan neem jij haar lot in handen. Laat je haar een rustig avondje beleven, of maak je een nachtmerrie van haar leven en dat van haar vrienden? Fantasy, thriller, detective, horror,... er zitten enkele serieus vreemde hersenkronkels verwerkt in Emma. We kunnen alleen maar hopen dat het schrijversduo snel een Nederlandstalige uitgeverij vindt.

De Franse gamesverdeler Magic Relic heeft sinds kort twee opvallende titels in zijn gamma opgenomen.
Warlord is een bescheiden wargame waarbij schermutselingen worden uitgevochten op Tallon in het Dark Heaven-universum, ons welbekend van de Reaper-miniaturen.
Belangrijker is Wargods. Hoeveel Europese gamers in de US Wargods of Aegyptus-figuurtjes bestelden, gewoon om de prachtige Egyptische mythologische vormen te kunnen schilderen is onbekend, maar nu worden de producten eindelijk ook courant aan Europese winkels aangeboden. Met al die heelijke miniaturen is het misschien een goed idee om ook de regelboeken eens te bekijken. Wargods is een tabletop mass combat wargame en beschikt over een hoop potentieel om ook Europese gamers te charmeren.
Het speelt zich af in de post-Atlantische oudheid waar de goden & hun "kinderen" zich op aarde bekampen tot het bittere einde. Alles begon met de Egyptische goden die krijgers met Anubis' jakhalzenkop, of Sebeks koude krokodillenlijf, of Bastet haar bevallige kattenvormen het slagveld opstuurden. Naast de kinderen van de Nijl in Aegyptus, treden nu ook de kinderen uit het hoge Noorden naar voren in Hyperborea. Wendigo's IJsheksen en shamanen proberen om Osiris' kinderen van tussen de piramiden te verjagen. 12 Facties zijn er al en er komen nog meer stammen uit Hyperborea werd ons beloofd. Ook de Grieken zijn in aantocht om de eer van de Olympische goden te verdedigen.
Een veelbelovende games setting om nauwkeurig op te volgen.

We ontmoetten ook Johan & Polo van Terres Etranges die zich na Sombre, hun generisch horrorRPG hebben toegelegd op een 100% officieus supplement voor Call of Cthulhu. In Extinction - Survivre et mourir à la Fin des Temps worden de spelers in een post-apocalyptische wereld gedropt waar de Ancient Cthulhu is ontwaakt en de wereldzeeën naar zijn hand heeft gezet. In 2056 lijkt de aarde dan ook hard op Waterworld meets Lovecraft. Monsterlijke zeewezens maken op grote schaal jacht op de mens. Onze soort staat letterlijk aan de vooravond van haar uitroeiing.
Johan is ervan overtuigd dat na twee jaar hard zwoegen het moeilijkste werk voor hem en zijn 12-koppig team die-hard Cthulhu-fans er op zit. Nog 1 à 2 jaar om NPC's te creëren, achtergrondverhalen te schrijven en settings uit te werken. "Nu rest ons enkel het echt leuke werk", glimlacht hij fijntjes.

een andere beursstand waar we nagenoeg bleven kamperen, waren Privateer Press met de schitterende Everblight gevechtsgroep voor hun wargame Hordes. Wat kan evil toch mooi zijn. En in het geniep hadden ze enkele van de nog te verschijnen figuurtjes meegebracht. De fans zullen met plezier in hun buidel tasten.

Onze ogen vielen bijna uit hun kassen toen we het immense diorama van de Games Workshop-stand zagen. 200 000 Skaven en Lizardmen trokken ten strijde in een stad waar zelfs Montezuma jaloers op had kunnen worden.

De charmante Franse Manga-publisher Ankama was zowel met haar videogames, als met haar strips vertegenwoordigd. Een hele batterij tekenaars deden hun best om de boeken van de vele fans van een originele tekening te voorzien.

En toen werden onze ogen abrupt weggerukt van een groepje superschattige Ulala's die even onschuldig rondhuppelden als in het echte Space Channel 5. De schuldige was de oogstrelende vertegenwoordigster van Présences d'Esprit, een groep Franse fanzines over fantasy & scifi die in vele gevallen niet moeten onderdoen voor de "grote" magazines.

Omdat Para Bellum van de jonge publisher GBA enkel in het Frans verkrijgbaar is willen we jullie enkel doen watertanden met enkele omschrijvingen van de troepen in deze mass combat tabletop wargame: Orkse Romeinen, tijgercavalerie, Griekse hoplieten, Aziatische krijgers, gevleugelde geisha's, door dinosaurussen getrokken strijdwagens en de opvallendste undead in lange tijd.

Parijs is dan wel niet naast de deur, maar de flair van het evenement, de charme van de aanwezigen, de hartelijkheid van de exposanten en de kwaliteit van het getoonde, maakten het retourtje naar de Lichtstad meer dan de moeite waard.
A l'année prochaine!

AT-43 - Operation Damocles


Tussen maart en augustus heeft Rackham er voor gezorgd dat de naam van hun nieuwe spel AT-43 in net voldoende mysterie bleef gehuld om een geliefkoosd onderwerp van speculatie te blijven bij de liefhebbers van scifi miniature games. Sinds de GAMA Trade Show lekten ze zorgvuldig foto per foto... en het waren foto's die de fans van Confrontation, Hybrid, Cadwallon en Rag'Narok deden likkebaarden.

Ondertussen zijn er enkele feiten bevestigd:
AT-43 wordt gespeeld met pre-painted plastic miniaturen.
In december (net voor Kerstmis) volgt een wereldwijde release.
Het allereerste wat je zal kunnen kopen, wordt een Initiation Set, met daarin: een 160 pagina’s tellend full-color handboek in 5 talen (Engels, Spaans, Duits, Italiaans, Frans) met de basisregels + gamescenario's, 24 pre-painted 28mm miniaturen (die nodig zijn om de scenario's van het basisboek te spelen), 9 stukken terrein en extra game materiaal waaronder uiteraard dobbelstenen... Een leuke extra bij de terreinstukken die worden meegeleverd in de Operation Damocles - boxed set zijn de 2 generatoren waarmee nieuwe Therian kunnen spawnen & herbewapend worden.De AT-43 lintmeter heeft aan de ene zijde movement allowance en aan de andere kant de schietafstand zoals ze ook af te lezen is op de skill cards van de troepen.

Tegelijkertijd verschijnen de eerste 2 armyboxen voor de menselijke Whitestar troopers (met hun Striders) en de Therian robotkrijgers. Gezien de kwaliteit van Rackam's andere miniaturen liggen de verwachtingen heel hoog.
De legers uitbreiden zal daarna kunnen dmv nieuwe armyboxen en blisters. In januari wordt dan een Advanced Rulebook uit, met de regels voor gevorderden en een voorstelling van het hele AT-43 universum. In dezelfde periode zullen ook de Red Block-soldaten verschijnen en rond april mogen we ons aan een 4e factie verwachten.

Rackham website

EDIT: Ondertussen hebben we AT-43 live gezien op Le Salon du Jeu in Parijs - zie aldaar voor extra info

maandag, september 18, 2006

Hacked

De site is bezocht door hackers. We proberen alles terug te herstellen.
The site has been hacked. We are trying to get it fixed.
Le site a été visité par des hackers. On essaye de tout reparer.

woensdag, september 13, 2006

Van Muis tot Marsman


Dat sommige mensen niet veel nodig hebben om van niets tot iets te komen, bewijst de Canadese George d'Amato in zijn blog. Van een defecte computermuis maakte hij in een wip en een gauw een vervaarlijke tripod die zo uit de film "War of the wolds" lijkt weggelopen. Wie het zelf ook wil proberen kan de instructies volgen op George's blog.
Respect!
Wargamer on Deck

Forgeworld schakelt in 6e versnelling


Binnen een tiental dagen houden Games Workshop & alle hieraan verbonden ontwerpers hun grote Games Day UK (24 september, Birmingham UK).
van Forgeworld vonden dat reden genoeg om in sixth gear te schakelen. Hun pré-Games Day nieuwsbrief bevat dan ook d aankonidging van een ware WH40k-bom. Ja, de herziene Eldar Falcon antigrav tank is uiteraard mooi. Inderdaad, de bronskleurige insignia voor de Space Wolves & Blood Angels zijn uiterst nuttig... maar het echte hoogtepunt van de nieuwsbrief is is absoluut het verschijnen van het Death Korps of Krieg. WAt in de laatste Imperial Guard Codex verschenen was als uitdaging aan de betere converters, is door Forgeworld omgezet in realiteit. In de komende maanden zullen ze ervoor zorgen dat het Death Korps gestaag uitgroeit van één unit-box tot een volwaardig en te duchten leger.

Ze zijn beangstigend grimmig, de Death Korps-soldaten. Met hun lange besmeurde mantels, de vuile baljonetten en de dehumaniserende gasmaskers lijken ze rechtstreeks uit de Duitse loopgraven van Wereldoorlog I te zijn opgestaan... maar ja; daar waren ze oorspronkelijk dan ook op geïnspireerd.

vrijdag, september 08, 2006

Wijziging in de releasedatum voor Playstation3

Sony Computer Entertainment Europe (SCEE) maakte deze week bekend dat de releasedatum voor de PLAYSTATION® 3 is gewijzigd in Europa, Rusland, het Midden Oosten, Afrika, Australië en Nieuw-Zeeland van 17 november 2006 naar maart 2007.

De release data in Japan en Noord-Amerika blijven ongewijzigd, op respectievelijk 11 en 17 november.

De verschuiving van de releasedata in de SCEE gebieden wordt veroorzaakt door een vertraging in de productie van de blauwe laser diode binnen de Sony Groep. Hierdoor komt de verkrijgbaarheid van belangrijke onderdelen voor de PLAYSTATION 3 in het gedrang.

De eerder aangekondigde wereldwijde verscheping van 6 miljoen PLAYSTATION 3 eenheden voor het eind van het fiscale jaar 2007 blijft ongewijzigd.
Al wie voor de zekerheid al een XBOX360 had gekocht, lacht in zijn vuistje...

dinsdag, september 05, 2006

Expo Elephant Man


Wat zegt jullie de naam Joseph Merrick ? Hij is wereldberoemd en toch weet slechts een enkele witte raaf het zonder de titel te hebben gelezen. Jawel, het meelijwekkende monster uit David Lynch zijn film heeft echt bestaan. Meer nog, Joseph Merrick werd in 1862 als een doodgewone Engelse baby geboren. Het was pas rond zijn tweede verjaardag dat het eerste gezwel rond zijn lippen opdook. Als snel was zijn gezicht misvormd tot een slurfachtig gedrocht dat enkel zijn moeder kon liefhebben. Bij haar vroegtijdige dood werd het 11-jarig jongetje dan ook het onbeschermde middelpunt van mishandeling, spot, verstoting en uitdrijving. Pas in de freak show van een circus vond hij heel even een thuishaven… maar ook deze bleek ver van veilig. Berooid, beroofd en aan het eind van zijn krachten werd Joseph Merrick opgevangen door dr. Treves. In diens ziekenhuis werd er eindelijk gezocht naar de bron van de misvorming. Wetenschappers noemden de ziekte: het Syndroom van Proteus, naar de gedaantewisselende zeegod uit de Griekse mythologie. In 1890 droomde de Olifantman zijn laatste droom, amper 28 jaar nadat de nachtmerrie begon.
In Engeland was dit de periode van Frankenstein, Dracula en Jack The Ripper. De onschuldige Elephant Man vervoegde hen al gauw in de verhalen.

En nu komt Joseph Merrick naar Brussel. Het Museum van de Geneeskunde organiseert in samenwerking met het Museum van de Fantastische Kunst, La Galerie d’ Enfer en het Théâtre des Galeries een expo die licht wil schijnen op de geneeskunde op het einde van de 19e eeuw. Maar verwacht je niet aan zuiver een informatieve expo over de “humanisering van fysieke anomaliën”. Er zal volop ingespeeld worden op de huiveringwekkende elementen van de periode. De tomeloze industrialisering en haar gevolgen zorgde voor nieuwe ziekten en misvormingen. Personages als Sherlock Holmes en Jack the Ripper zullen terug te vinden zijn. Er wordt een volledige freak show opgebouwd, net zoals in de tijd van Joseph Merrick. Van Siamese tweelingen tot skeletten waarin amper een mens te herkennen is. De Olifantman, zijn leven vol lijden en andere gevallen van zijn ziekte worden onderzocht. De omstandigheden van het ziekenhuis waarin hij werd onderzocht worden volledig in beeld gebracht. Van het gebrek aan hygiëne tot de experimentele instrumenten en de revolutionaire technieken waar men ondertussen gelukkig van is afgestapt. Horror & wetenschap ontmoeten elkaar op een hoogst visuele wijze.

De aandacht voor de Olifantman in literatuur, kunst en film wordt afgesloten met interactieve animaties waarbij de bezoeker ondermeer wordt uitgedaagd om aan te raken… de aanraking als eerste stap naar het leren bekijken als menselijk. Joseph Merrick groet u… zijn skelet tenminste.

Le Musée de la Médécine
Expo Elephant Man - L'enfer de la différence
Campus Erasme - Route de Lennik 808, 1070 Bruxelles

Tussen 15 september en 30 december 2006
Geopend van dinsdag tem zondag tussen 10-16u
Rondleidingen in Frans-Nederlands-Engels zijn voorzien.
Prijs: 5€ (4€ voor gepensioneerden, 3€ voor studenten)
Inclusief: de monsterschilderijen van David P. in het Erasmusmuseum van de Anatomie tussen de beruchte anatomiecollectie van Spitzner… niet voor gevoelige zielen.

zondag, september 03, 2006

Syphon Filter - Dark Mirror (PSP)


Gabe Logan, de voormalige Precision Strike Operative uit Syphon Filter keert terug voor een dodelijke precisie aanval in Dark Mirror. Logan was na de laatste Syphon Filter op PS2 missing in action en duikt nu dan ook totaal onverwachts op in deze PSP-game.
De reeks Syphon Filter speelt zich af in een wereld waar de terroristische dreigingen extreme veiligheidsmaatregelen hebben uitgelokt. De meest extreme veiligheidsmaatregel is Gabe Logan. Logan werkt voor een Amerikaans geheim agentschap dat officieel niet bestaat. Hij komt er achter dat de Red Section, een paramilitaire groep Dark Mirror heeft gestolen. In het meest spannende deel uit de reeks tot nog toe wordt Logan er op uit gestuurd om Dark Mirror kost wat kost terug te halen.
Van Finland tot Bosnië en van Alaska tot Peru, Logan doorkruist de wereld in zijn speurtocht en raakt hierdoor al gauw verstrikt in het duistere web van de internationlae geheime diensten. Wanneer blijkt dat behalve MI6 en Washington, ook de Russische Mafia niet te vertrouwen is, kan Logan niet langer verder met conventionele middelen.
Tot de tanden gewapend met de meest geavanceerde gadgets en geweren trekt Logan ten strijde.
Single- en multiplayer modes (tot 8 spelers)