zondag, juli 30, 2006

Avatar (LARP)


Sinds 6 jaren is Avatar een begrip in de Belgische Life Action RolePlay-wereld. Geen ander LARP-evenement is zo groots opgevat en krijgt zoveel spelers telkens weer op de been voor een weekend in de wereld van de Middeleeuwse Fantasy.

Vanuit de verte zou je de kampen van de LARP-facties kunnen verwarren met een kamp van middeleeuwse reënacters, maar reeds de eerste stap tussen de tenten toont je een gans andere wereld. Rode demonen, veelkleurige pixies en schaarsgeklede elfen zwerven tussen de menselijke kampbewoners. Magiërs folteren gevangenen niet zozeer voor informatie, alswel voor het plezier van de pijn. Wapens en harnassen zijn getooid met monsterlijke doodskoppen. Mooie vrouwen kijken bloeddorstig in het rond. Overal lopen gewapende spelers met zwarte kappen over het hoofd als een dreigende sekte. Barbaren rennen wild brullend in het rond. Een echte middeleeuwer zou zich in een nachtmerrie wanen. En eigenlijk zou hij niet eens zo ver van de waarheid zitten.

Avatar speelt zich niet af in de realiteit, maar in de wereld van de dromen. Een wereld gecreëerd door de goddelijke krachten van de Heer der Dromen. Het had een saaie wereld van orde en rust kunnen zijn indien de Heer der Nachtmerries zijn zaden van chaos hier niet had losgelaten. Nu staan de volgelingen van beide goden tegenover mekaar met getrokken wapens.
Ieder die de wereld van de Dromen betreedt, kiest een zijde en zoekt bescherming bij 1 van de 7 facties die in deze wereld de plak zwaaien. De Barbarian Alliance, de Black Lotus, de Burning Eagles, de Free Dreamers, The Pack en de Purple Phalanx, allen strijden voor hun geloof en om hun eigen macht te vergroten. Afspraken worden gemaakt. Allianties wisselen. Beloften worden verraden. Bloed vloeit rijkelijk, want de wapens hebben altijd gelijk. Om dit geo-politieke kluwen een beetje overzichtelijk te houden, heeft de organisatie niet enkel haar eigen scenarioschrijvers, maar ook nog eens 20 extra scenaristen die binnen elke factie intriges bedenken om de spelers een gans weekend onder te dompelen in een wereld van fantasy. Ook fantasy moet consequent blijven om geloofwaardig te zijn. En ook in chaos zit een structuur...
En die scenarioschrijvers zijn slechts een klein deel van de ruim 150 vrijwilligers die bij de organisatie helpen. En die zijn nodig om de 70 handelaars en meer dan 900 spelers die hun tent op deze hoogvalkte bij Namen hebben opgeslagen een onvergeteijk weekend te bezorgen.
De gekste van deze medewerkers zijn ongetwijfeld de gevechtsreferees die onverstoorbaar tussen de chargerende troepen blijven zitten, klaar om iedere treffer te bevestigen, iedere fout te bemerken en iedere poging tot valsspelen te bestraffen. De wapens zijn dan wel van latex, maar iedere stevige voltreffer doet verdomd pijn... zeker als je gehurkt zit tussen 2 falanxen in vol conflict!

donderdag, juli 20, 2006

De graancirkel van Waterloo

Alles wat vreemd, mysterieus en onverklaarbaar is, heeft voor- en tegenstanders. De tekeningen die al vele jaren verschijnen in graanvelden overal ter wereld zijn hier geen uitzondering op.

Is het een natuurfenomeen, aardstraling, een grap, een bewijs van buitenaards bezoek? Er zijn zowaar meer verklaringen dan effectieve graancirkels. Onze fotograaf heeft ter plaatse de oren aandachtig gespitst en opende zijn geest voor theorieën en informatie.

Bovendien zijn er enkele zaken die soms geassocieerd worden met graancirkels ter plaatse gecontroleerd:
* er waren geen sporen van overdadige hitte, roet, verbrande vliegen of geëxplodeerde tarweknoppen,
* er was perfect gsm-bereik,
* de batterijen van flits & camera werkten zonder problemen en de mythe dat camera's er niet in slagen om een deftige foto te maken... wel, kijk maar eens in de fotogalerij!

Volgens sommige aanwezigen was dit de 15e graancirkel in België dit jaar en de 3e in de nabijheid van de Leeuw van Waterloo. De geometrische tekening werd op 17 juli voor het eerst gespot en mocht ondertussen rekenen op behoorlijk veel aandacht van de media & bezoekers.

De meningen waren verdeeld over deze graancirkel, sommige van de aanwezige mediums en Indigo's voelden duidelijke energiestralingen, anderen merkten niets uitzonderlijks. Over de vorige 2 graancirkels kwamen de meningen beter overeen. Eentje werd door iedereen beschouwd als hoax ( grap, door mensenhanden gemaakt) gezien de slechte afwerking en kapotgedrukte tarwe. Toen de andere ter sprake kwam liepen de emoties hoog op. Iedereen had er een overweldigende energie gevoeld. Maar dat kwam volgens één dame mede omdat die cirkel recht bovenop een massagraf van de veldslag in 1815 was verschenen... toeval?

Er zijn al vaak grappenmakers gevat die op allerhande ingenieuze manieren graancirkels vervaardigden, in Waterloo ontmoette onze fotograaf zelfs een scoutsleider die van plan was om met zijn welpen en een berg hi-tech materiaal zelf eens een graancirkel te maken, gewoon als project om te zien "of het resultaat er zou uitzien als deze". Maar de ervaring om middenin zulke tekening te staan is er niet minder bevreemdend door. Nergens was er ook maar 1 spoor van een mensenhand te bekennen.
De geest van de mens heeft nood aan iets om in te geloven en tegelijk probeert hij alles uit te sluiten wat niet empirisch bewezen kan worden. Zo was er een wetenschapper die bezig was een ganse theorie te onderbouwen over maankrachten in combinatie met "bewijsbare" magnetische aardstraling die er voor zou zorgen dat de tarwe "vanzelf" in een bepaalde richting zou gaan liggen... euh?

Dit is zonder enige twijfel de stuff waar SciFi * Fantasy * Horror verhalen hun voedingsgrond in vinden. Aztek-TV.com was in elk geval onder de indruk & wil gerust meer weten!

Dit is zonder enige twijfel de stuff waar SciFi * Fantasy * Horror verhalen hun voedingsgrond in vinden. Aztek-TV. com was in elk geval onder de indruk & wil gerust meer weten!

Luchtfoto's van de 3 graancirkels in Waterloo
Het Belgisch graancirkelarchief
Over het fenomeen

zaterdag, juli 15, 2006

Metal Gear Solid 3: Subsistence


Konami Digital Entertainment GmbH is to bring Hideo Kojima’s famed Metal Gear Solid hero Snake to PlayStation 2 for one last, epic outing, with the advent of the three-disc Metal Gear Solid 3: Subsistence this October.

Designed as the ultimate Metal Gear experience for the format, the three-disc set features an advanced version of the classic Metal Gear Solid 3: Snake Eater; a second disc boasting a wealth of new game modes, including a full online version of the game, plus perfect recreations of the two MSX Metal Gear titles that started it all; and a three-and-a-half hour movie recut from the game’s cinematics on the third disc.

The first disc of Metal Gear Solid 3: Subsistence showcases a massively enhanced version of Hideo Kojima’s acclaimed Snake Eater adventure. Set in a jungle environment during the Cold War, Snake has been sent to retrieve a defecting scientist from a remote base. In addition to his phenomenal stealth skills, Snake also uses a unique ‘Camouflage Index’ to change his clothes and add face paint to blend in with his surroundings, while his hand-to-hand skills are enhanced via the ‘CQC’ Close Quarters Combat fight techniques.

New to this version, however, is the 3D camera system that allows players to view the action from virtually any angle – a system that Kojima Productions will also be using in the forthcoming Metal Gear Solid 4 for PlayStation 3.

The first disc also features a ‘Demo Theatre’, wherein players can watch specific sequences from the game’s renowned cut-scenes using a simple-to-navigate menu system.The second disc features a number of key modes designed to extend the Metal Gear Solid 3: Snake Eater experience. One of the biggest advances comes in the form of a full Online version of the game, answering the requests of countless Metal Gear fans. Using the PlayStation 2’s Network Adaptor, the second disc allows up to eight players to compete online for the first time ever in a Metal Gear game.These new online modes push Subsistence to new levels. Kojima has devised ‘Sneaking Missions’, ‘Capture Missions’, ‘Rescue Missions’, ‘Death Matches’ and ‘Team Death Matches’, which will allow participants to battle against each other in real-time environments. The missions are set within key locations from Metal Gear Solid 3: Snake Eater, and in new areas such as Lost Forest, Killhouse and Ghost Factory. Players choose a team to represent Ocelot Unit, GRU or KGB, and the Online action will offer the user many CQC (Close Quarters Combat) abilities and weapons elements of Metal Gear Solid 3: Snake Eater.

The second disc also features a ‘Duel Mode’ which allows gamers to play through the timeless ‘Boss’ fights that punctuate the game and feature a cast of eclectic and deadly adversaries, while Kojima shows his lighter side with a ‘Secret Theatre’ of spoof scenes – including the return of Raiden! Fittingly for a set that celebrates Metal Gear Solid, Subsistence also features pixel-perfect copies of Metal Gear and Metal Gear 2 – the games that started it all on the now defunct MSX format back in 1987.

The three-disc set is completed by a visual piece-de-resistance, in the form of a full CGI Metal Gear Solid 3 movie. With a running time of three-and-a-half hours, the movie is a reedit of the game’s cut-scenes with additional radio dialogue and gameplay footage seamlessly added. Previously cut sequences have been restored to the movie, allowing people to sit back and watch one of the finest video games of all time in its entirety. And, in a nod to the future of the series, Subsistence also features the full trailer to Metal Gear Solid 4: Guns of the Patriots – a taster of Solid Snake’s final mission…

Metal Gear Solid 3: Subsistence will be released for PlayStation 2 in October. For more information, keep watching Aztek-TV!

About METAL GEAR®
The Metal Gear® franchise is over 16 years old with the first Metal Gear® release debuting in Japan in 1987. The series centered on the adventures of secret agent Solid Snake and was consistently recognized for its new and original game design combined with a story full of plot twists and intricate human drama. In 1998, Konami introduced Metal Gear Solid® for the Sony PlayStation® game console, which was instantly noted for its stunning graphics, original narrative style and superlative gameplay. Metal Gear Solid® earned widespread critical acclaim and defined a benchmark of quality in the action genre. Building on the precedent set by the top-selling original title, Metal Gear Solid®2: Sons of Liberty™ was released in 2001 for the Sony PlayStation®2 with overwhelming praise from gamers and industry pundits worldwide, selling over 2 million units in the U.S. and over 5 million units worldwide. In 2002, Konami released, Metal Gear Solid®2: Substance™, the expanded edition of Metal Gear Solid®2: Sons of Liberty™, for the Xbox®, PlayStation®2 and PC DVD-ROM with much fan fare. In 2003, the amazing storyline and world of Metal Gear Solid® combined with the graphics and gameplay of Metal Gear Solid®2 to create Metal Gear Solid® The Twin Snakes™ for Nintendo GameCube™. In 2004, Hideo Kojima takes the tactical espionage action genre that the Metal Gear® series defined to a completely new direction in Metal Gear Solid®3: Snake Eater™ for the Sony PlayStation®2.